ATLANTA, Georgia (The Associated Press) – Cinco miembros de una familia de Roswell que estaban visitando Cooperstown, Nueva York, para un torneo de béisbol murieron cuando su pequeño avión se estrelló en una zona rural del estado, dijeron las autoridades el lunes.

El avión monomotor Piper PA-46 se estrelló alrededor de las 2 p.m. del domingo después de despegar del Aeropuerto Regional Albert S. Nader en Oneonta, según informó la Administración Federal de Aviación en un comunicado.

Los restos de la avioneta y de las cinco personas que iban a bordo fueron hallados el domingo por la noche en la localidad de Masonville, según informó la Policía del Estado de Nueva York en un comunicado de prensa.

En la búsqueda, en la que participaron varias agencias, intervinieron drones, helicópteros y vehículos todoterreno, según informó la policía.

Las víctimas fueron identificadas como Roger Beggs, de 76 años, su hija Laura Van Epps, de 43, su marido Ryan Van Epps, de 42, y sus dos hijos James Van Epps, de 12, y Harrison Van Epps, de 10.

The victims of a New York plane crash were identified as Laura VanEpps, 43; Ryan VanEpps, 42; James VanEpps, 12; and Harrison VanEpps, 10. Not pictured is Roger Beggs, 76.(Ansley Van Epps)

Las víctimas de un accidente aéreo en Nueva York fueron identificadas como Laura VanEpps, de 43 años; Ryan VanEpps, de 42; James VanEpps, de 12; y Harrison VanEpps, de 10. En la foto no aparece Roger Beggs, de 76 años.(Ansley Van Epps)

La familia regresaba a Georgia tras asistir a un torneo en Cooperstown, sede del Salón de la Fama del Béisbol, según informó la policía.

El avión se dirigía al aeropuerto internacional del condado de Cobb, en Atlanta, con una parada para reabastecerse de combustible en Virginia Occidental, cuando se estrelló, dijo la policía estatal.

“Éramos vecinos. Nos veíamos todos los días y siempre saludábamos a los chicos y ellos venían a veces. Vivían al otro lado de la calle y siempre los saludábamos y eran encantadores”, dijo la vecina Caroline Slayton. “Estamos destrozados. Eran la familia más amable y la gente más dulce”.

Los miembros de la familia lloran ahora su pérdida y dicen tener el corazón roto por la devastadora noticia.

“Mientras nos enfrentamos a esta pérdida inimaginable, unámonos para recordar y celebrar las hermosas vidas que vivieron. Su bondad, su risa y su amor quedarán grabados para siempre en nuestros corazones”, declaró un miembro de la familia en un comunicado.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, emitió un comunicado ofreciendo sus condolencias a las familias.

“Al enterarnos de esta trágica noticia, por favor únanse a Marty, a las niñas y a mí para rezar por los seres queridos de las familias Beggs y VanEpps”, dijo Kemp. “Ofrecemos nuestras más profundas condolencias a todos los que los conocieron y amaron”.

La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte están investigando el accidente.

“Que encontremos fuerza y consuelo en los recuerdos y el desbordamiento de amor de todos los que los conocieron”, añadió la familia.

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